Steelseries apex m500


SteelSeries Apex M500 - Обзор удобной клавиатуры

Несмотря на то, что я люблю компьютерную мышь SteelSeries, клавиатуры этого бренда никогда не встречались на моем журналистском пути. В основном из-за моих ожиданий — я хотел идеальную клавиатуру, чтобы не только играть, но и писать. Что-то функциональное, элегантное и со вкусом. Клавиатура SteelSeries Apex M500 следует именно в этом направлении.

Читайте также: Обзор SteelSeries Sensei

SteelSeries Apex M500 — Отзывы

SteelSeries Apex M500 — клавиатура для игроков и авторов

Предыдущая модель Apex, это M400, разошлась с моими ожиданиями. В новой версии, SteelSeries применяет запатентованную механическую систему, таким образом предлагая минимальные проблемы и игрокам, для которых драгоценна каждая сотая секунды (что они, несомненно, оценят), но и отлично подходит для написания текстов, с четкой обратной связью. И вот я наконец получил её.

Технические характеристики Apex M500

  • Цена: 7500 рублей;
  • Тип переключателя: Механический;
  • Переключатель: Cherry MX Red Gaming;
  • Срок службы: 50 миллионов активации;
  • Конструкция: Традиционная;
  • Полная поддержка Anti-Ghosting;
  • N-Key Roll Over 104 Key;
  • Освещение: синий светодиодный цвет;
  • Быстрый доступ к мультимедийным клавишам;
  • Полностью программируемые кнопки;
  • Вес: 1241 г;
  • Ширина: 136.43 мм;
  • Длинна: 440,56 мм;
  • Высота: 39.52 мм;
  • Большие регулируемые резиновые ножки;
  • Длина кабеля: до 2 м.

SteelSeries Apex M500 оснащена коммутаторами Cherry MX Red

Cherry MX Red являются «легкими» механическими переключателями. Хотя ход клавиш составляет 4 миллиметра, информация передается уже на полпути. Одним словом — даже не нужно полностью нажимать клавиши, чтобы получить соответствующие результаты. По этой причине, Cherry MX Red является лучшим решением для геймеров. С их точки зрения, чем скорее клавиатура посылает информацию, тем лучше.

Человеку, работающему за столом, подошел бы лучше Cherry MX Brown и MX Blue. Я прекрасно понимаю, что с точки зрения SteelSeries, всегда будут самыми важными игроки. В свою очередь, MX Red является лучшим решением для них. Наименьшее требуемое усилие, линейный ход и эффект уже на глубине 2 мм — лучше просто и быть не может.

Клавиатура SteelSeries Apex M500 заслуживает доверия за простой и элегантный дизайн

В отличие от самых дорогих, предназначенных для требовательных геймеров продуктов, SteelSeries Apex M500 не выглядит как дешевая клавиатура. Но и не так, как космический корабль. Она не имеет огромного неиспользуемого пространства, не предлагает ненужные навороты, такие как сенсорные экраны или модульная конструкция. Apex M500 является тем, что вы должны иметь и ни грамма больше.

С компактным, прочным и скромным дизайном, клавиатуру легко взять с собой в офис. Она не бросается в глаза и просто сидя перед ней, вы чувствуете прочную конструкцию из крепкой пластмассы и стали. Я рад, что всё больше и больше производителей оборудования для игроков понимают, что их клиенты не только студенты и подростки средней школы. SteelSeries Apex M500 является лучшим примером этого.

Клавиатура SteelSeries Apex M500 имеет очень умные USB

Базовый блок был сокращен до трех вариантов длинны кабеля — короткий, средний и длинный. Это позволяет регулировать расстояние между компьютером и клавиатурой, избегая болтания неприглядного кабеля, призывающую где-то его задеть. В сочетании с максимально развернутым рабочим пространством M500, экономит много места на столе.

SteelSeries Apex M500 клавиатура с подсветкой

Клиенты будут удивлены этому факту, однако, производитель предлагает только один цвет подсветки. SteelSeries обычно характеризуется обилием цветов, но M500 получила только синий свет, который можно регулировать с помощью универсальной программы SteelSeries Engine.

В Apex M500 есть всё, что нужно требовательным игрокам

Здесь у нас есть макрос, записи из приложения. Мы имеем возможность настраивать каждую кнопку. Итак, как он самый удобный — возможность настройки шокирует. Мы можем отрегулировать яркость подсветки. Клавиатура оснащена анти-ореолом, который действует на все клавиши устройства.

Еще я должен упомянуть о больших, пластика-резиновых модулях анти-скольжения. Они находятся в каждом углу устройства. С учетом тяжести клавиатуры, вам действительно нужно приложить усилие, чтобы попытаться переместить клавиатуру во время захватывающей игры.

Итог

Клавиатура SteelSeries Apex M500 является немного гадким утенком — растущим в прекрасного лебедя только во время её использования. Я делаю лишь маленькое замечание этой клавиатуре, по поводу подсветки, ведь многие игроки ценят то, чтобы их устройства сверкали разными цветами, как дискотека в пожарной части.

Достоинства
  • Cherry MX Red;
  • Эргономика, размер кабеля;
  • Прочная конструкция;
  • Хорошее программное обеспечение;
  • Элегантный, простой, со вкусом внешний вид;
  • Имеет все дополнительные услуги, которые зависит от игроков.
Недостатки
  • Подсветка только с синим цветом;
  • Цена;
  • Я не против порта USB на любой из сторон.

Apex M500 имеет всё, что вы хотите, это сочетание простоты и элегантности, которую не найти в данной категории продуктов.

Клавиатура SteelSeries Apex M500 – видео трейлер

tehnobzor.ru

Обзор SteelSeries Apex M500

Вердикт: SteelSeries Apex M500 – отличный вариант для игровых турниров, или когда качество ввода является ключевым аспектом выбора, но немного дополнительных расходов предоставит функции, которых не хватает M500.

Плюсы:

  • Отличный опыт набора текста;
  • Умный, прочный дизайн;
  • Интуитивное программное обеспечение;

Минусы:

  • Отсутствие сквозных USB и подставки для запястий;
  • Доступна только с MX Cherry Red;

Что такое SteelSeries Apex M500?

В своей попытке выделиться, часто может показаться, что игровые клавиатуры стараются предложить все возможные функции. Однако SteelSeries Apex M500 пошла в обратном направлении. Это механическая клавиатура в минималистском исполнении, с акцентом на соревновательные игры и, что приятнее всего, облагается разумным ценником.

Рейтинг: Лучшие игровые клавиатуры.

SteelSeries Apex M500: Дизайн и функции

Самой главной особенностью Apex M500 являются непосредственно клавиши. SteelSeries выбрала проверенные и надежные переключатели CherryMX Red, вместо переключателей собственного производства. Персонализированные клавиши не обязательно плохи, но выбор Cherry MX всегда лучше, даже если немного дороже.

Переключатели Cherry MX Red линейны и предназначены для легкого отклика, а это значит, что они требуют меньше усилий для регистрации щелчка – 45 грамм против 60 грамм на других клавиатурах. Они также имеют несколько меньший ход до регистрации, в сравнении с большинством других механических клавиатур, а в середине хода нет заметного «Удара». Легкий, быстрый дизайн также означает, что они тише, чем большинство механических переключателей.

Выбор переключателей является субъективным, но SteelSeries предлагает только Cherry MX Red с M500 – жаль, большинство других производителей предлагают свои клавиатуры с разными переключателями.

Рейтинг: Лучшие игровые мышки.

Logitech G610 Orion является другой минималистичной игровой клавиатурой, но клавиатура, которая стоит дешевле предложения SteelSeries может быть приобретена с Cherry MX Red и Brown. Последние имеют тяжелый ход и заметный удар, который повышает привлекательность клавиатуры для тех, кто не жаждет линейного ощущения.

Особое внимание уделяется остальной части характеристик M500. Нет подставки для запястий, нет USB-портов и макро-клавиши тоже отсутствуют. SteelSeries не предлагает специализированного регулятора громкости, при этом параметры мультимедиа стеснены функциональными клавишами (F).

Нет никакой RGB-подсветки. Вместо этого M500 приходит с голубой подсветкой. Она изначально слишком яркая, но вы можете смягчить подсветку с помощью настройки на функциональных клавишах. Подсветка также немного непоследовательна: буквы внизу и углы кнопок могут быть темнее, чем в середине.

Некоторые функции ориентированы на кибер-спортивное применение этой клавиатуры. Apex M500 оснащена программируемыми клавишами и одновременным нажатием для каждой из 104 кнопок, клавиши рассчитаны на 50 миллионов нажатий – точно так же, как у Logitech.

Это достаточно тяжелая клавиатура, чтобы таскать её на LAN-вечеринки. Внутри клавиатуры вы найдете слой стали под печатной платой, а остальная часть игровой клавиатуры выполнена из матового черного пластика. Клавиатура оставляет ощущение прочности, поэтому нас не волнует отсутствие металла снаружи – пластик помогает защитить M500 от жирных отпечатков пальцев и, предположительно, также снижает стоимость клавиатуры.

Нижняя часть клавиатуры представлена резиновыми ножками, пластик также имеет три туннеля для прокладки проводов. Это умное решение, которое мы хотели бы видеть у большинства производителей клавиатур.

Отсутствие сторонних функций означает, что M500 компактная клавиатура. Ширина составляет 441 мм, глубина 136 мм при весе 1,2 килограмма – немного меньше, чем у клавиатуры Logitech в каждом параметре.

SteelSeries Apex M500 и главный конкурент Logitech похожи – у G610 Orion также отсутствуют порты USB, подставка для запястий, RGB-подсветка и макрокоманды, хотя есть ролик для управления звуком. Клавиатура также поддерживает только 26 одновременных нажатий клавиш.

Чтобы получить некоторые из этих дополнительных функций, вам придется потратить немного больше. За дополнительные 2.000 рублей вы найдете USB-порты, RGB-подсветку и подставку, но можете лишиться переключателей Cherry MX и некоторой прочности. Придется выбирать между дополнительными функциями и качеством набора.

Рейтинг: Лучшие игровые гарнитуры.

SteelSeries Apex M500: Программное обеспечение

Подсветка и макросы настраиваются в знакомой утилите SteelSeries Engine 3. Это простое и доступное программное обеспечение, что неудивительно, учитывая минималистичный дизайн Apex M500.

Большинство параметров клавиатуры доступны с одного экрана, включая настройки подсветки и варианты программирования клавиш. Дополнительное окно открывает простой инструмент для записи макросов, здесь ничего не вырезано – вы найдете все варианты, которых ожидаете от клавиатуры с большим количеством функций и более высокой ценой.

M500 поддерживает практически неограниченное количество профилей, которые могут быть связаны с играми. Ограниченные функции самой клавиатуры накладывают рамки на возможности программного обеспечения, но всё работает быстро, доступно и, главное, просто.

SteelSeries Apex M500: Производительность

Нам очень нравятся переключатели Cherry MX Red: они гладкие и тихие, а стальная база подчеркивает ровный ход. Поддержка одновременных нажатий 104-мя клавишами означает, что у вас не возникнет никаких проблем.

Клавиши прочные и последовательные, даже при использовании большей площади и хода клавиш – что стало проблемой для Logitech, чья клавиатура сильно пострадала от больших кнопок.

Эта последовательность становится огромным преимуществом в играх, нет сомнений в том, что M500 поддерживает скорость и ответ, необходимые игрокам высокого уровня. Единственная потенциальная проблема заключается в том, что у кнопок Chery MX Red нет жесткого и более осязательного чувства кнопок Cherry MX Brown.

Предпочтения относительно переключателей Cherry MX в сторону, проблемы незначительны – и, в зависимости от вашего мнения, проблем вовсе может не быть. Функциональная клавиша находится на правой стороне, что потребует некоторой привычки, а отсутствие подставки для запястий может сказаться на удобстве продолжительных игровых сессий.

Есть пара придирок, но SteelSeries легко опережает конкурента Logitech. Обе клавиатуры с Cherry MX Red лучше конкурентов, вынужденных отказаться от переключателей Cherry MX в пользу сторонних.

Стоит купить SteelSeries Apex M500?

SteelSeries разработала Apex M500, чтобы привлечь игроков с ограниченным бюджетом, и мы не можем оспорить это решение: переключатели Cherry MX обеспечивают идеальные условия для печати, а прочная конструкция гарантирует, что она переживет поездки игрока.

Это делает клавиатуру фантастическим выбором для игр, но отсутствие функций означает, что рекомендовать игровую клавиатуру сложно тем, кто использует свой компьютер для широкого круга задач – нет сквозного USB, нет подставки, нет настраиваемой подсветки и макро-клавиш.

Главный конкурент M500, Logitech G610 Orion, испытывает похожие недостатки функций и предлагает незначительно худшую производительность печати. К сожалению, маловероятно, что вы сможете получить отличного качества набор текста и каждую игровую функцию за эту цену. Если вы хотите всё и сразу, готовьте не меньше 8.000 рублей.

Если вам нужна простая высококачественная механическая клавиатура не слишком дорого, M500 – отличный вариант. Именно за выгодную цену клавиатура попала в наш рейтинг лучших.

Обзор SteelSeries Apex M500

Антон Зим

02.02.2018

8/10

SteelSeries Apex M500 – отличный вариант для игровых турниров, или когда качество ввода является ключевым аспектом выбора, но немного дополнительных расходов предоставит функции, которых не хватает M500.

8 Overall Score

SteelSeries Apex M500 – отличный вариант для игровых турниров, или когда качество ввода является ключевым аспектом выбора, но немного дополнительных расходов предоставит функции, которых не хватает M500.

www.howtablet.ru

Обзор игровой механической клавиатуры SteelSeries Apex M500

Датская компания SteelSeries не часто радует своих поклонников выпуском новых моделей механических клавиатур. Если не считать Apex M800, которая не является механикой в привычном смысле этого слова (поскольку сделана на фирменных переключателях QS1), то последнее подобное изделие — 6G v2 датируется 2009 годом. Но, как уже упоминалось ранее, 2016 год — это время полного обновления модельного ряда продукции компании. Потому неудивительно, что и на смену классической клавиатуре 6G v2 пришла новинка под названием Apex M500. Давайте же познакомимся с ней поближе.

Технические характеристики

Производитель SteelSeries
Страница продукта steelseries.com
Тип устройства/модель Apex M500
Подключение Проводное
Интерфейс USB 2.0
Частота опроса, Гц 1000
Тип Геймерская
Количество клавиш 104
Дополнительные кнопки
Ресурс нажатия клавиш, млн. 50
Тип клавиш Механические
Тип переключателей Cherry MX Red
Изменение угла наклона корпуса +
Встроенная память, Кбайт
Возможность записи макросов +
Обработка одновременных нажатий NKRO
Подсветка + (синяя)
Длина шнура USB, м 2
Материал оплётки
Наличие встроенного дисплея
Материал Пластмасса
Цвет Чёрный
Программное обеспечение Да (SteelSeries Engine 3)
Съёмная подставка под кисти рук
Внешние интерфейсы
Размеры (Д х Ш х В), мм 441 x 137 x 40
Масса, г 1 241
Совместимость с ОС Windows / Mac OS
Особенности
Средняя стоимость, $ 100

Комплект поставки

Клавиатура поставляется в довольно простой упаковке, без особых украшений и излишеств. Цветная полиграфия коробки дает покупателю приблизительное первое впечатление о том, как выглядит изделие в рабочем состоянии, с включенной синей подсветкой. Технической информации как таковой нет, подчеркиваются лишь базовые достоинства — переключатели Cherry MX Red с наработкой на отказ в 50 млн. нажатий, подсветка, поддержка режима антигостинга NKRO и ПО, позволяющее переназначать клавиши.

Комплект поставки отсутствует — в коробке есть только маленькая брошюра, рассказывающая как подключить клавиатуру к ПК и предлагающая скачать программное обеспечение с официального сайта.

Внешний вид и дизайн

Выглядит Apex M500 классически. Как самая обычная клавиатура черного цвета, обладающая самой обыкновенной раскладкой. Здесь нет ни дополнительных кнопок, ни декоративных украшений. Ничего. То есть, сохранена простота, за которую так любили игроки 6G v2. И это замечательно.

В нашей версии клавиатуры (которая является предпродажным экземпляром) отсутствует кириллическая гравировка. Потому оценить ее качество не представляется возможным. Однако латиница выглядит очень даже хорошо, особенно при включенной подсветке. Левая клавиша Shift — длинная, кнопка Win находится на своем законном месте. Клавиша F1 расположенная ровно над цифрой «2», как это и должно быть. Никакого дополнительного времени на привыкание к слепой печати на данной раскладке не потребуется.

Справа все тоже обычно. Вместо клавиши Fn (которая должна находиться возле Alt) появилась кнопка с изображением логотипа компании. К счастью, функции ее остались прежними — это все тот же Fn, который в сочетании с Win позволяет заблокировать вызов меню «Пуск» с клавиатуры. Для регулировки яркости подсветки используются сочетания Fn+F5 и F6, а для управления звуком и мультимедиа применяются комбинации с участием кнопок F7–F12. Кнопки BackSpace, Enter и Shift длинные и однорядные. Промахнутся по ним сложно.

В расположении редакторских кнопок, стрелочного и цифрового блока все привычно. Lock-индикаторы находятся в правом верхнем углу клавиатуры, сразу под надписью SteelSeries. К трем стандартным индикаторам добавился четвертый — Win Lock, оповещающий о том, что вызов меню «Пуск» с клавиатуры заблокирован. Сами индикаторы весьма яркие, если смотреть на них прямо, однако под углом их свечение не раздражает периферийное зрение пользователя.

В качестве механических переключателей здесь используются относительно тихие Cherry MX Red. Они отличаются небольшой силой активации и линейным ходом без тактильной отдачи после срабатывания. Справедливости ради стоит отметить, что от встречавшихся мне ранее красных переключателей Cherry, эти отличаются большей упругостью, снижающей вероятность случайного срабатывания. Я бы даже сказал что во многом они ближе к Cherry MX Black по ощущениям. Хотя возможно, что это продлиться лишь до начала постепенного износа, и кнопки еще успеют стать мягче. Стабилизаторы длинных клавиш сделаны в виде проволок, спрятанных под подложку. И если оба Shift, BackSpace и Enter с ними слегка люфтят, то клавиша пробела нажимается практически идеально ровно. Колпачки кнопок приятны на ощупь, как будто бы они покрыты резиновым материалом, хотя на самом деле это не так. Отдельный предмет гордости производителя — мощная металлическая пластина синего цвета в подложке кнопок. Она сильно повышает общую жесткость конструкции и служит упором для механических переключателей, принимая их удары на себя и продлевая жизнь печатной плате.

Боковины клавиатуры сделаны в несколько слоев. Верхняя часть, с логотипом и названием компании — ровная в вертикальной проекции и слегка изогнута в профиль. Нижняя часть скошена внутрь — за нее клавиатуру удобно поднимать и переставлять. Ножки позволяют выставить клавиатуру в верхнее или нижнее положение, причем в обоих вариантах она будет комфортной, благодаря не особо агрессивному наклону клавиш.

Дополнительных внешних портов сзади нет. Кабель клавиатуры не имеет защиты от перегиба, поскольку он входит в корпус клавиатуры не сзади, а скорее посредине днища. А со стороны задней панели есть лишь три выхода — посередине, справа и слева. Кабель можно выводить через любое из этих отверстий, в зависимости от того, как будет удобно пользователю располагать его на столе.

USB-кабель обходится без оплетки и имеет среднюю степень жесткости и гибкости. В профиль шнур довольно толстый. Ферритового кольца здесь нет, зато имеется две приятные липучки, позволяющие убрать лишнюю длину шнура. Общая длина — 2 метра. Контактный разъем снабжен защитой от перегиба на входе.

Жесткость корпуса очень высокая, из-за встроенной металлической пластины и рельефной формы дна корпуса. В верхней части видны три канала для укладки проводов прямо или в стороны. На резиновые ножки производитель не поскупился. Их три в передней части, они сделаны из хорошего и цепкого материала.

А раскладные ножки сзади сделаны хитро. По-сути они полые и пластмассовые внутри, но верхнее покрытие напоминает софт-тач, который обеспечивает хорошее сцепление с поверхностью, как в сложенном, так и развернутом состоянии.

Подсветка синего цвета реализована отлично. Не знаю, как она будет выглядеть с кириллическим шрифтом (проблема с верхним расположением светодиода у Cherry давно известна русскоязычным пользователям), но английская раскладка считывается отлично. Вручную можно настроить восемь уровней яркости — от самого тусклого, до самого яркого и слепящего глаза. Причем в драйвере доступно лишь четыре уровня. В общем если вы хотели 6G v2 c качественной подсветкой, то она перед вами.

Рассмотрим программное обеспечение.

Фирменное ПО

В качестве программного обеспечения Apex M500 использует унифицированный игровой драйвер SteelSeries Engine 3 версии 3.8.0 (текущая прошивка клавиатуры 0.18.0.0). Хотя он и позволяет автоматически обновить прошивку устройства, в нашем случае это сделать не удалось — драйвер систематически выдавал ошибку. К счастью, после неудачной прошивки клавиатура осталась рабочей и определилась сразу после повторного подключения.

В основном и единственном окне драйвера, касающемся клавиатуры, доступно переназначение всех без исключения клавиш, причем для них доступны дополнительные параметры срабатывания. Удобный список назначенных команд можно посмотреть слева. Кроме того, тут можно отрегулировать яркость подсветки, включить для нее эффект дыхания или постоянное свечение, выбрать частоту опроса клавиатуры и ее региональную раскладку. Все настройки сохраняются в отдельном профиле, каждый из которых можно привязать к отдельному приложению и настроить на автоматическую активацию при его запуске.

Уже знакомый нам по прошлым обзорам редактор макросов позволяет записать любую комбинацию из нажатий кнопок клавиатуры и мыши.

Перейдем к тестированию клавиатуры.

Эргономика и тестирование

По своей эргономике Apex M500 мало отличается от любых стандартных клавиатур. Правильно подобранная высота корпуса и наклон клавиш позволяют достаточно комфортно использовать ее без подставки под ладони. Большой вес, хорошие резиновые ножки и высокая жесткость корпуса создают ощущение монолитности для данного изделия, которое намертво фиксируется на рабочем столе и не скользит даже при очень интенсивной печати. Стандартная раскладка и крупные клавиши позволяют осуществлять слепой набор текста без периода привыкания. Интересные ощущения вызывают установленные здесь переключатели Cherry MX Red. Обычно, такие переключатели гораздо более мягкие при нажатии и склонны к фантомным нажатиям под весом пальцев. Здесь же такого не наблюдается. Механизм по жесткости лишь немного уступает Cherry MX Black. Соответственно поведение клавиш я бы охарактеризовал как тактильно приятное — четко ощущается момент срабатывания, нет опасения случайного нажатия на кнопку. Кроме того звук срабатывания довольно тихий. Отдельно стоит упомянуть и покрытие поверхности кнопок — оно очень цепкое и не дает пальцам возможности скользить. То есть, Apex M500 хорошо подойдет как для игр, так и для набора текста. В играх особенно пригодится и возможность записи макросов на любую из 104 кнопок. Программное обеспечение конечно еще сыровато, но есть все основания надеяться, что его поправят к моменту официального старта продаж. Качество подсветки высокое, имеет широкий диапазон регулировки по яркости. Латинский шрифт различим очень четко, а вот что будет с кириллицей пока что неизвестно. Клавиатура поддерживает полный антигостинг (NKRO) при USB-подключении. Одновременно считываются нажатия всех клавиш, хотя на практике такая ситуация вряд ли произойдет хоть когда-то.

Итоги

Можно с уверенностью утверждать, что из SteelSeries Apex M500 получится отличная замена для 6G v2, которая порадует как поклонников бренда, так и всех любителей механических клавиатур. А с учетом гуманной цены, M500 со временем станет основным конкурентом на рынке для всех аналогичных продуктов. Ее главные достоинства — это простота, надежность и функциональность. Здесь есть качественные переключатели Cherry MX Red, монолитный корпус, красивая подсветка, полный антигостинг и программное обеспечение с возможностью переназначения всех клавиш. И даже возможность укладки кабеля на свой вкус. Разве нужно для комфортной игры и работы что-то еще? Мне кажется, что и этого более чем достаточно.

www.overclockers.ua

SteelSeries Apex M500 Review | Trusted Reviews

Pros

  • Excellent typing experience
  • Smart, solid design
  • Intuitive software

Cons

  • No USB passthrough or wrist-rest
  • Only CherryMX Red available

Key Specifications

  • Review Price: £95.00
  • CherryMX Red mechanical switches
  • Blue backlighting
  • Fully programmable keys
  • Number pad

In their attempt to stand out, it can often feel as if gaming keyboards are trying to offer every possible feature going. The SteelSeries Apex M500 goes in the opposite direction, however. This mechanical keyboard is a minimal affair, with a focus on competitive play – and, pleasingly, a price that sits below £100.

Related: Best Gaming Mouse

SteelSeries Apex M500 – Design and features

The most notable features of the Apex M500 are the keys themselves. SteelSeries has opted for tried-and-tested CherryMX Red hardware, rather than in-house switches. Custom-made (or, let’s face it, non-branded) key switches aren’t necessarily bad, but CherryMX kit is consistently the best even if it is slightly more expensive.

CherryMX Red switches are linear and designed to feel light, which means they require less force to register a click – 45g compared to 60g on others. They also travel a little less distance to register than many other mechanical designs, and there isn’t a noticeable “bump” in the middle of their action. The light, fast design also means they’re quieter than the majority of mechanical switches.

The choice of switch is subjective, but SteelSeries offers only CherryMX Reds in the M500 – a shame, since many other firms offer their keyboards with a variety of switches.

Related: Best Gaming Keyboard

The Logitech G610 Orion is another minimalist gaming keyboard, but that unit is £10 cheaper than the SteelSeries and can be purchased with both CherryMX Red and Brown switches. The latter have a heavier feel and a noticeable bump, which widens the keyboard’s appeal to those who don’t want a linear feel.

The singular focus continues to the rest of the M500’s spec sheet. There’s no wrist-rest, there aren’t any USB ports, and macro keys are absent. SteelSeries hasn’t included a dedicated volume control, with media options relegated to the function keys.

There isn’t any RGB lighting. Instead, the M500 makes do with a blue backlight. It’s initially far too bright and has to be toned down using options on the function keys. It’s a little inconsistent, too: symbols at the bottom and corners of the buttons tend to be darker than those in the middle of each key.

Some features are geared towards this keyboard’s esports demographic. The Apex M500 features programmable keys and rollover for every one of its 104 buttons, and it’s rated for 50 million keystrokes – just like the Logitech.

It’s hard-wearing enough to be lugged to LAN parties. Inside the keyboard you’ll find a layer of steel beneath the PCB, and the rest is made from matte-black plastic. It feels solid, so I’m not bothered by the lack of metal – it keeps the M500 fingerprint-free and presumably brings the cost down too.

The underside of the keyboard sports rubber feet, and the plastic has three valleys for clever cable-routing. It’s a smart idea that I wish was adopted by a greater number of gaming keyboard manufacturers.

The lack of extraneous features does mean that the M500 is compact. It’s 441mm wide, 136mm deep and weighs 1.2kg – a little less than the Logitech in every department.

The M500 and its main rival, the Logitech, are similar – the G610 Orion is also missing USB ports, a wrist-rest, RGB lighting and macro keys, although it does have a volume roller. It also has only 26-key rollover.

To get some of those extra features you’ll need to spend a little more for the £110 QPAD MK-90. That keyboard does include USB ports, RGB lighting and a wrist-rest, but it doesn’t have CherryMX keys and it isn’t as sturdy either. That makes it a better option if you value extra features over the typing experience.

Related: Best Gaming Headsets

SteelSeries Apex M500 – Software

The lighting and macros are handled in the familiar SteelSeries Engine 3 utility. It’s a simple and accessible piece of software, which is no surprise given the Apex M500’s minimal design.

Most of the keyboard’s options are accessed from a single screen, with illumination tweaks and key programming options all available here. A window opens for the straightforward macro-recording tool, and nothing has been cut back here – you’ll find every option that you’d expect from a keyboard with a greater number of features and a higher price.

The M500 supports a near-unlimited number of profiles that can be linked to games. The limited features on the keyboard itself restrict what can be done with software, but everything here is fast, accessible and easy to use.

SteelSeries Apex M500 – Performance

There’s a lot to like about the CherryMX Red keys: they’re smooth and quiet, and the steel base gives them a pleasing snap. The 104-key rollover means there’s no chance of ghosting.

The keys are solid and consistent, with little change in feeling, even when using the larger space and return keys – something that was an issue on the Logitech, which suffered from a noticeably soft response on the larger buttons.

This consistency is a huge boon for gaming, and there’s no doubt that the M500 serves up the speed and snap required by top-tier players. The only potential issue is that CherryMX Red keys lack the harsher and more tactile feel of CherryMX Brown buttons.

CherryMX switch preferences aside, issues are minor – and depending on your opinions, they might not be issues at all. The function key is on the right-hand side, which takes a little adjustment, and the absence of a wrist-rest might prove uncomfortable for long gaming sessions.

There are a couple of quibbles, but the SteelSeries just creeps ahead of the Logitech. Both CherryMX Red units are better than the QPAD MK-90, which ditched CherryMX hardware for third-party switches, but could only deliver a stiffer action and inconsistent key registrations.

Should I Buy the SteelSeries Apex M500?

SteelSeries has designed the Apex M500 to appeal to hard-nosed esports players, and I can’t quibble with that: the CherryMX hardware makes for a high-quality typing surface, and the sturdy design ensures it will survive trips to events.

That makes this device fantastic for gaming, but the lack of features mean it’s tricky to recommend for those who use their PC for a wider variety of tasks – there’s no USB, no wrist-rest, no customisable lighting and no macro keys.

The M500’s main rival, the Logitech G610 Orion, suffers a similar dearth of features and a marginally poorer typing performance. The QPAD MK-90 has weaker typing but a greater number of features. Sadly, it’s unlikely that you’ll be able to get great typing and every feature for less than £100. If you want that, you’ll need to fork out closer to £150.

If you want a simple, high-quality mechanical keyboard for not too much money, the M500 is excellent. It’s my mechanical choice for less than £100.

Verdict

The SteelSeries Apex M500 is a great option for competitive gaming or if typing quality is key, but spending a little more will deliver the features that the M500 is lacking.

Mike has worked as a technology journalist for more than a decade, writing for most of the UK’s most well-known websites and magazines. During his time writing about technology he’s developed obsessio…

Unlike other sites, we thoroughly test every product we review. We use industry standard tests in order to compare features properly. We’ll always tell you what we find. We never, ever accept money to review a product. Tell us what you think - send your emails to the Editor.

www.trustedreviews.com

SteelSeries APEX M500 Mechanical Gaming Keyboard Review

Mechanical keyboards have been one of the biggest changes to happen in the peripheral market in the last few years. They started off as very high-end, professional boards that typists would pay $300+ for. Then as patents expired and prosumers/gamers started to get in on the act, the availability of mechanicals have increased dramatically while prices fell. In fact, pretty much every single company you can think of that produces tech products, probably has at least one mechanical keyboard.

SteelSeries has been making peripherals for gamers for quite some time; way before mechanicals were a thing. It’s had its share in innovation as well, with fully replaceable and modularized keyboard faceplates, and has been a real innovator in the software stack as well, allowing for completely programmable keyboards (not just 5 or so macro keys, but the entire keyboard).

As SteelSeries picked up on mechanical keyboards though, it kept that clean and powerful software interface to let gamers customize their keyboards, but also build something more mainstream in the process. The APEX M500 is a mid-range mechanical keyboard without a lot of the bells and whistles, but still has access to a very solid software stack, to keep it relevant for modern gamers.

First of all, it should be fairly obvious that the SteelSeries APEX M500 is a standard looking keyboard, with very typical hardware for a modern mechanical. CHERRY MX Red switches provide that low-resistance, instant action, linear feel that’s popular with gamers, along with Anti-Ghosting so you can mash as many keys as you’d like without missing a single hit. There’s some media keys available through a special function key, and there’s a blue backlight so you can game in the dark. It’s not the most exciting thing going, but that’s not the point. This is a keyboard about function for a good price.

The keys are inset into a blue backplate that helps disperse the blue light from the LEDs. There’s that smooth plastic coating which makes the keys fingerprint magnets, but are easily cleaned. It provides decent grip for your fingers in long sweaty gaming sessions. The only thing missing from the keyboard is a palm rest, which is unfortunate, but not deal breaking in the slightest.

The rubber feet on the underside provide a decent amount of grip, the elevation tabs… elevate, and there is cable routing available too. While the cable isn’t braided like many others in the market, it can exit the keyboard from the left, right, or top with small channels on the underside. Again, this isn’t strictly a keyboard that excites, but it provides what’s needed as a baseplate for the software.

We’ve seen many mechanical keyboards over the last few years now, and it’s safe to say that, even though different keyboards may use identical switches (CHERRY MX Reds, Blues or Browns), there can be quite an astonishing difference between the feel of each type. The build quality of the board, its faceplate, whether the PCB is mounted to the front or rear plate, thickness of the PCB, the quality of the plastics or metals – it can all change how the keyboard feels and sounds.

One notable difference between a cheap keyboard and a more premium one with identical switches, is the sound the switches produce. MX Red switches are the ‘quietest’ of the main switches, in that it has no additional mechanical element to produce tactile feedback, cutting back on the noise. In a badly built keyboard, the sound can be hallow and reverb around the rest of the board.

With the SteelSeries APEX M500, the very first thing I noticed with the board was the solidity of the keys. While each key has that small wobble to it, there was very little noise produced. The keys felt solid, and bottoming out didn’t produce that awful hallow reverb you can often get. It’s only the space bar that produces any kind of odd sound, but that’s common for nearly all boards. It’s hard to describe the APEX M500 any better than ‘solid’; the keys are planted, accurate, and very linear across the entire board.

The backlight is even – the blue backplate diffuses the light very well. The key lettering is the new standard top justified type; meaning that all the characters are centered above the LED light, rather than in the middle of the key. The number keys are not reversed, so the special characters are backlit, but the numbers are not, due to being below the LEDs.

SteelSeries Engine 3 Software

The software side of things is SteelSeries’ main strength, and something the company has had many years perfecting. It is mostly minimalistic on the keyboard interface, and initially seems to have a rather austere appearance. It’s this simplicity that really helps separate SteelSeries from a lot of other peripheral software stacks. You pick a key, you change its binding, or you assign a macro – it’s that simple. There aren’t 50 different drop-down menus, no endlessly flicking between page after page of settings; it’s all there, right in front of you.

SteelSeries Engine 3 or SSE3 is a universal software stack for all of SteelSeries peripherals – each device you add will be made available for configuration in the main menu. Select a device then modify away. One main benefit is that applications can be added to this main menu, with custom profiles for each; you don’t need to add each application for each device individually.

The main interface for the APEX M500 is an overlay of the keyboard, with each key being selectable and modified with the menu to the left, or via each key on the overlay. Clicking either brings up a menu where you can assign any alternate binding, create macros, special OS functions, or even disable the key altogether (your time has come, CAPS LOCK!). One interesting twist is that you are not restricted to Windows only functions, but can cross-assign Mac OS shortcuts and keys. There are also a few options for poll rate, keyboard region, and rudimentary backlight control.

After you have configured the M500 to your liking, plus any other peripherals you might have, all the settings can then be saved via a cloud service to SteelSeries’ servers. Should you drag your peripherals to a different PC, all you have to do is download the SSE3 software, log in to your account, and your profile will be made instantly available again. While many of the individual peripherals no longer have onboard memory anymore, these cloud services are a good compromise – providing you can install the software stack and have an Internet connection.

If you decide to skip the software though, the keyboard operates perfectly fine. Media keys still work, you can adjust the backlight level, and Win-key disable works fine as well. The software is optional, but you do miss out on a lot of extra functionality if you don’t use it.

Final Thoughts

Much of what makes this keyboard stand out has largely been said already, but for those that jump to the end to get the short version, it goes something like this. The SteelSeries APEX M500 is a very solid and well-built keyboard, with a very clean, standard design. What can not be stressed enough is just how precise the MX Red switches feel compared to many other keyboards that have used the same keys. There is no hallow thump when bottoming out, there is no flex in the PCB; it’s a very well-built keyboard where mechanical stresses have been alleviated. It’s the quietest Red switch keyboard I’ve come across so far.

The plastics are solid, the board sticks to the desk quite well, and the underside cable routing means you can have the cable trail off to either side of the board, instead of around the back. The software is typical SteelSeries – well formed, rich options, and again, very clean and uncomplicated. The backlight is even, but limited to blue only (although you can just turn it off if you wish).

At a price that is common for a mid-range mechanical gaming keyboard, the $99 APEX M500 is certainly a winner for those that want to keep things simple, yet provide opportunity for customization in the software. While cheaper mechanicals exist, often with Kaihl switches, SteelSeries refined their design and made one of the best MX Red boards I’ve come across so far. In fact, this board will now be my main reference for what an MX Red should feel like. Couple this with the intuitive software, and SteelSeries is deserving of our Editor’s Choice award – even if there isn’t a palm rest.

SteelSeries APEX M500

Pros
  • Best feeling CHERRY MX Red keyboard so far.
  • Very clean and uncomplicated software.
  • Good value keyboard.
  • Solid and well-built design.
Cons

Support our efforts! With ad revenue at an all-time low for written websites, we're relying more than ever on reader support to help us continue putting so much effort into this type of content. You can support us by becoming a Patron, or by using our Amazon shopping affiliate links listed through our articles. Thanks for your support!

techgage.com

Обзор механической клавиатуры SteelSeries Apex M500

Почему-то принято считать, что геймерские аксессуары обязательно должны обладать необычным внешним видом и светиться как новогодняя елка — что огорчает игроков, предпочитающий практичный неброский дизайн. Игровые клавиатуры зачастую изготавливаются с различными элементами корпуса, значительно увеличивающими габариты и придающими им неоднозначный внешний вид, а также массой дополнительных кнопок, слабо востребованных у подавляющего большинства игроков. К счастью, существуют и исключения из этого правила — например, SteelSeries Apex M500.

Комплектация

Клавиатура поставляется в средних размеров коробке из плотного черного картона, внутри, кроме нее, можно обнаружить только краткую инструкцию по подключению и с адресом сайта для загрузки фирменного ПО (в комплекте с клавиатурой не поставляется).

Дизайн и эргономика

SteelSeries Apex M500 – полноразмерная десктопная клавиатура с максимально компактным, как для своего форм-фактора, корпусом. У него нет ничего «лишнего», включая даже подставку под ладони: он буквально на несколько миллиметров шире/длиннее блока клавиш, и в итоге вся клавиатура оказывается чуть больше 40 см в длину и меньше полутора десятков сантиметров в ширину.

Клавиатура неожиданно оказывается весьма тяжелой (~1.2 кг), и благодаря этому факту, а также наличию прорезиненных ножек, абсолютно не скользит по столу — более того, ее даже специально сдвинуть с места оказывается довольно непросто. Даже без выдвижных ножек у нее имеется небольшой уклон, однако по субъективным ощущениям она в таком варианте все-таки кажется «плоской». Неожиданной и очень удачной находкой производителя оказывается возможность «переброски» кабеля — на нижней части корпуса проложены три бороздки для его укладки, и пользователь может вывести его слева, справа или по центру, как ему будет удобнее.

SteelSeries Apex M500 – довольно высокая клавиатура (клавиши находятся на высоте 3-4 см от уровня стола), поэтому отсутствие подставки под ладони при наборе текста заставляет держать руки на весу, что оказывается не очень комфортно.

Расположение клавиш классическое, с большими «шифтами» и Backspace, а вот Enter здесь уменьшенный, в один ряд высотой – из-за этого пользователи, привыкшие к «двухрядному» Enter, на первых порах будут регулярно промахиваться и нажимать на расположенный над ним слэш.

В работе

В SteelSeries Apex M500 используются хорошо известные механические переключатели Cherry MX Red. У них, согласно спецификациям, необходимое усилие для нажатия составляет 45 гс, ход клавиши 4 мм (до срабатывания – 2 мм). Cherry MX Red характеризуются легким нажатием и плавным мягким ходом без «продавливания», а также сравнительно тихим звуком (как для механики, разумеется) и изначально разрабатывались с прицелом на игровые клавиатуры. Впрочем, для набора текста они также подходят, однако к легкости нажатия и скорости срабатывания пользователю придется какое-то время привыкать. В тесте на одновременное нажатие SteelSeries Apex M500 без проблем отрабатывала 10 зажатых клавиш в различных их комбинациях.

В клавиатуре используется подсветка синего цвета (модная в последнее время тенденция встраивать RGB-подсветку эту модель не коснулась). Несмотря на ровное свечение пространства под кнопками, создающее впечатление единого источника света, здесь применяется индивидуальная подсветка каждой клавиши.

И тут стоит сказать об одном нюансе: поскольку «лампочка» установлена над переключателем, то наиболее яркое свечение будет наблюдаться в верхней части клавиши — именно поэтому, судя по всему, в английской версии клавиатуры, где на каждую клавишу нанесена только одна буква, они все равно смещены вверх (а не расположены по центру, как это бывает в большинстве случаев), к тому же, у клавиш с двумя символами (цифры, F-клавиши и т.д.) нижний ряд символов оказывается почти не подсвечен. И говоря о подсветке, нельзя не упомянуть излишне яркие индикаторы в правой верхней части (Num, Caps и т.д.) – они светят так сильно, что порой возникает желание их чем-то заклеить.

Для настройки параметров работы клавиатуры используется фирменное ПО SteelSeries Engine 3 (загружается с официального сайта). С его помощью можно переназначать клавиши, записывать макросы, изменять яркость подсветки и переключаться с ровного свечения на «дыхание». Утилита обладает простым и понятным интерфейсом, и каких-либо затруднений с ее использованием возникнуть не должно.

itc.ua


Смотрите также